Ein Herpes-Virus

Bild: Herpes Virus Research Laboratory

St. Louis - Herpes-Viren sind für ihre Fähigkeit bekannt, für das Immunsystem unsichtbar zu sein und zu lebenslangen Infektionen zu führen. Forscher der Washington University/St. Louis haben nun ihre Tarnkappe auffliegen lassen. Wissenschaftler der School of Medicine entdeckten, wie sich ein Mäuse-Herpes-Virus vor dem Immunsystem versteckt. "Die Ergebnisse liefern nicht nur ein besseres Verständnis für virale Infektionen, sie bieten auch neue Einblicke in grundlegende in zelluläre Prozesse des Immunsystems", erklärte Studienleiter und Genetiker Ted H. Hansen.

Abwehrzellen des Immunsystems so genannte cytotoxische T-Zellen scannen den Körper patrouillenartig nach Viren infizierten Zellen. Diese infizierten Zellen kommunizieren mit dem Immunsystem und präsentieren Proteinbruchstücke auf ihrer Oberfläche. Zur "Präsentation" der Proteinbruchstücke dienen Moleküle, die auch als MCH1-Moleküle bekannt sind (engl. für major histocompatibility complex class 1). MCH1-Moleküle werden im Inneren mit dem Proteinbruchstück beladen und zur Außenmembran transportiert. Stößt eine Abwehrzelle des Immunsystems auf das Bruchstück des Virenproteins wird die entsprechende Zelle vernichtet und der Virus dadurch eliminiert. "MCH1-Moleküle sind der wichtigste Abwehrmechanismus des Körpers, um die meisten viralen Infektionen zu bekämpfen", erklärte Studienautor Lonnie P. Lybarger. Es sei daher nicht überraschend, dass Herpes-Viren Wege entwickelt haben, diese Immunreaktion zu verhindern.

Das Team um Hansen und Lybarger entdeckte nun, wie ein Mäuse-Virus bekannt als gamma2-Herpesvirus und nah verwandt mit dem menschlichen Herpes-Virus diesen Prozess äußerst wirksam sabotiert. Das Virusprotein mK3 lagert sich an jenen Molekülkomplex an, der die MHC1-"Präsentierteller" im Inneren der Zelle mit Bruchstücken belädt. Durch die Anlagerung an diesen Komplex werden die MHC1-Moleküle leicht deformiert. Die Zelle erkennt die Deformation und schickt das MHC1 an die zelluläre Müllabfuhr. (pte)