New York - Arbeitsplatzsorgen und die Furcht vor einem langwierigen Irak-Krieg haben die Stimmung der US-Verbraucher Anfang dieses Jahres weiter getrübt. Auch in der Industrie der weltgrößten Volkswirtschaft stehen die Zeichen noch immer auf Stillstand. Der von der Universität Michigan ermittelte Index des Verbrauchervertrauens sank im Jänner nach vorläufigen Berechnungen auf 83,7 Punkte, während Analysten einen unveränderten Stand von 86,7 Zählern erwartet hatten.

Die Industrie produzierte nach Angaben der US-Notenbank (Fed) im Dezember 0,2 Prozent weniger als im Vormonat. Volkswirte sprachen nach den am Freitag vorgelegten Daten von trüben Aussichten für die weitere Konjunkturentwicklung. Die Börsen beiderseits des Atlantik gaben kräftig nach, während die Kurse der Staatsanleihen anzogen.

Kriegssorgen

Den überraschenden Rückgang des Michigan-Indexes führten Analysten auf die zunehmenden Kriegssorgen der Konsumenten zurück. Zudem wachse angesichts der steigenden Erwerbslosigkeit in den USA die Furcht vor dem Verlust des Arbeitsplatzes. "Sehr häufig geben besorgte Menschen auch weniger Geld aus", sagte Carl Tannenbaum, Chefvolkswirt der Lasalle Bank in Chicago. Sollte das gesunkene Vertrauen zu Konsumzurückhaltung führen, werde dies für den Einzelhandel und die Industrie schwerwiegende Folgen haben. Das letztjährige Weihnachtsgeschäft hatten viele Händler als das schwächste seit 30 Jahren bezeichnet, nachdem die Verbraucher deutlich weniger Geschenke eingekauft hatten.

Enttäuschend nannten Volkswirte insbesondere den Rückgang beim Erwartungsindex, der den Ausblick der Konsumenten für die nächsten zwölf Monate wiedergibt. Dieser fiel auf 75,2 von 80,8 Punkten im Dezember, wie aus New Yorker Finanzkreisen verlautete, denen die vorläufigen Indizes der Universität Michigan vorlagen. Angesichts der trüben Konsumentenstimmung spekulieren einige Analysten bereits, die Fed könnte bald noch einmal die Leitzinsen senken, um die Wirtschaft wieder in Fahrt zu bringen.

"Weitere Zinssenkung im März"

"Der Ausblick für die Verbraucher liegt in den Händen der Fed. Wir erwarten eine weitere Zinssenkung im März", sagte Avery Shenfeld von CIBC World Markets. Die Fed hatte den Schlüsselzins in den vergangenen beiden Jahren drastisch um insgesamt 525 Basispunkte auf 1,25 Prozent zurückgenommen. (APA)