Ein Landarzt entdeckt in der Wildnis von North Carolina ein fern der Zivilisation aufgewachsenes Mädchen, dessen Sprache er kaum verstehen kann. Im ständigen Streit mit Wissenschaftern, die das Mädchen zum klinischen Studienobjekt machen wollen, versucht er, Zugang zu dem scheuen und verängstigten Wesen zu finden. Jodie Foster, Liam Neeson, rechtschaffen bemüht, verkrampftes Gehabe, verkitschtes Geschehen.