Wellington - Ein teilweise mit Pflanzenöl angetriebenes Passagierflugzeug hat am Dienstag in Neuseeland erfolgreich einen zweistündigen Flug absolviert. Ein Triebwerk der Boeing 747-400 wurde mit einem 50:50-Gemisch aus Pflanzenöl und normalem Flugzeugtreibstoff betrieben, wie die Fluggesellschaft Air New Zealand mitteilte. Mit dem Flug vom internationalen Flughafen Auckland aus sollte der Einsatz des Biotreibstoffes getestet werden, mit dessen Hilfe Emissionen und Kosten gesenkt werden könnten.

Jatropha-Öl

Das eingesetzte Öl wurde den Angaben zufolge aus dem Samen von in Indien und Ostafrika angebauten Jatropha-Pflanzen gewonnen. Biotreibstoffe galten früher als unbrauchbar für den Einsatz im Luftverkehr, da sie zumeist einen zu niedrigen Gefrierpunkt haben. Jatropha-Öl gefriert hingegen sogar später als konventioneller Flugzeugtreibstoff.

"Meilenstein"

Air-New-Zealand-Chef Rob Fyfe bezeichnete den Testflug als "Meilenstein für die Fluggesellschaft und den kommerziellen Luftverkehr". Group Manager Ed Sims betonte jedoch, dass eine teilweise Umstellung auf dem Biotreibstoff frühestens 2013 möglich sein werde, da Jatropha-Öl erst dann in ausreichender Menge vorhanden sein werde. Man hoffe, dass bis dahin auf jedem zehnten Flug Biotreibstoff eingesetzt werden könne. Dabei werde es sich zumeist um kürzere Inlandsflüge handeln, sagte Sims in einem Rundfunkinterview. (APA/AP)