Vom Kirchturm einer Kleinstadt fällt Sirk ein in das kleinbürgerliche Leben, das der Gärtner Rock Hudson nicht teilen mag - er lebt abgeschieden und in Verehrung für Thoreaus "Walden" in einer Mühle. Ein bitterböses Porträt von "Small town America", das Rainer Werner Fassbinder in "Angst essen Seele auf" auf Deutschland ummünzte.