Washington - Die USA haben ein härteres Vorgehen zur Wiederherstellung von Ordnung und Sicherheit im Irak angekündigt. Die US-Truppen in Bagdad würden künftig "stärker ihre Muskeln zeigen", sagte Verteidigungsminister Donald Rumsfeld am Mittwoch in Washington. Diejenigen, die den Wiederaufbau in der irakischen Hauptstadt behindern wollten, würden entweder gefangen genommen oder getötet werden, betonte Rumsfeld.

Der Verteidigungsminister warf der entmachteten Regierung von Saddam Hussein vor, Häftlinge aus den Gefängnissen freigelassen und damit "Plünderern, Vandalen und schlechten Menschen" freie Bahn gelassen zu haben. Es werde etwas Zeit dauern, diese Kriminellen wieder zu fassen. Auch Angehörige der Baath-Partei müssten identifiziert und gefasst werden. (APA/AFP)