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Derrick Rose musste von Betreuern gestützt den Platz verlassen

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Oklahoma City/Chicago - "Das ist eine sehr bittere Niederlage. So bitter, wie sie überhaupt nur sein kann", sagte Dirk Nowitzki. 1,5 Sekunden vor dem Ende hatte ein erfolgreicher Wurf von Liga-Topscorer Kevin Durant die 98:99-Auftaktniederlage seiner Dallas Mavericks in der ersten Playoff-Runde bei Oklahoma City Thunder besiegelt. Besonders ärgerlich: Etwas mehr als zwei Minuten vor dem Ende lagen die Texaner noch komfortabel mit sieben Punkten Vorsprung voran, vergaben dann aber leichtfertig einen gelungenen Start in die Best-of-seven-Serie.

Nowitzki, der auf 25 Punkte kam, räumte Fehler ein: "Wir waren auf dem richtigen Weg, haben dann aber zu viel falsch gemacht. Ich habe in den letzten drei Minuten zweimal den Ball verloren", sagte der Deutsche.

Titelfavorit Miami Heat gab sich unterdessen keine Blöße. Das Starensemble aus Florida fertigte die New York Knicks mit 100:67 ab. Topscorer war einmal mehr LeBron James mit 32 Punkten. Der Lokalrivale Orlando Magic siegte bei den Indiana Pacers 81:77.

Zur Gewissheit wurde unterdessen eine schwere Verletzung von Derrick Rose. Der wertvollste Spieler ("MVP") der vergangenen Saison erlitt im Spiel seiner Chicago Bulls gegen die Philadelphia 76ers einen Kreuzbandriss und fällt zumindest bis zum Start der kommenden Spielzeit aus. Das 103:91 verwandelte sich somit zum Pyrrhussieg für die Bulls.

Rose zog sich die Verletzung am linken Knie bei einem Zug zum Korb etwas mehr als eine Minute vor Spielende zu. Bis dahin hatte der 23-Jährige 23 Punkte, neun Rebounds und neun Assists erzielt. Der Spielmacher hatte wegen verschiedener Verletzungen bereits 27 Spiele der verkürzten regulären Saison verpasst. Dennoch entschied Chicago wie im Vorjahr den Grunddurchgang für sich. Rose gilt als wichtigste Waffe der Bulls im Kampf um ihren ersten Meistertitel seit der Ära von Michael Jordan (1998). (sid/APA/red, 29.4. 2012)

Ergebnisse NBA-Playoff vom Samstag - 1. Runde ("best of seven"), 1. Spiel - Eastern Conference: Chicago Bulls - Philadelphia 76ers 103:91, Miami Heat - New York Knicks 100:67, Indiana Pacers - Orlando Magic 77:81. Western Conference: Oklahoma City Thunder - Dallas Mavericks 99:98