Manchester - Mit dem Spiel gegen Manchester United steht Arsenal am Sonntag der nächste November-Schlager ins Haus. Nach Siegen über Liverpool und Dortmund muss der Tabellenführer der Premier League nun bei Manchester United bestehen. Trainer Arsene Wenger will die Konzentration seiner Truppe weiter hochhalten: "Wir müssen sicherstellen, dass wir uns weiter steigern und nicht denken: 'Okay, lasst uns ein bisschen durchatmen'".

Die Vorzeichen jedenfalls haben sich geändert. 2008 war Arsenal gegen ManUnited noch 2:8 unter die Räder gekommen, derzeit liegen die in der Liga auswärts noch unbesiegten Londoner acht Punkte vor dem Team des neuen Trainers David Moyes. Für Wenger freilich noch kein Grund, übermütig zu werden: "Ein Viertel der Meisterschaft ist gespielt, man sieht nur erste Tendenzen."

Darauf baut United. Zuletzt blieben die "Red Devils" zwar acht Spiele in Serie ohne Niederlage. Die dabei gezeigten Leistungen stimmten aber teilweise bedenklich. Für Ferguson-Nachfolger Moyes wäre ein Prestigeerfolg gegen Arsenal Goldes wert. Vordergründig geht es für den Rekordmeister aber darum, den Kontakt zur Spitze nach elf Runden nicht bereits vollständig zu verlieren.

"Arsenal ist gut drauf, aber wir haben sie schon oft geschlagen", meinte Rooney trotzig. Uniteds Stürmerstar betonte weiters, dass die Londoner hinsichtlich Konstanz ohnedies einiges vermissen lasse. "Wir haben das schon gesehen, dass sie bis Februar unter den Top zwei waren und dann nachgelassen haben."

Chelsea, als Tabellenzweiter fünf Punkte hinter Arsenal, muss sich bereits am Samstag zu Hause mit West Bromwich Albion auseinandersetzen. Ebenfalls vor heimischer Kulisse tritt der punktegleiche Dritte Liverpool gegen Fulham an. Auf Zähler angewiesen sind auch die Österreicher-Klubs. Der Tabellen-15. Aston Villa gastiert ohne den verletzten Andreas Weimann bei Norwich City. Marko Arnautovic trifft mit Stoke City (17.) auswärts auf Swansea. 

City ohne Silva

Der Tabellenfünfte Manchester City muss bis zu einem Monat auf David Silva verzichten. Der Welt- und Europameister laboriert an einer Verletzung in der Wade, wie der Klub am Freitag bekannt gab. Silva war bereits zu Saisonbeginn aufgrund einer Oberschenkelblessur für einen Monat außer Gefecht gewesen. (APA/red - 8.11. 2013)