Barcelona - Während die Konkurrenz eine erneute Spazierfahrt des Weltmeisters fürchtet, übt sich Formel-1-Dominator Michael Schumacher vor seinem Jubiläumsrennen (200. Grand Prix) in Bescheidenheit. Der Deutsche hat im Vorfeld des Grand-Prix von Spanien (Sonntag, 14 Uhr) gehörigen Respekt vor BAR-Honda.

"Eventuell wird das unser schwierigstes Rennen bisher in dieser Saison werden, denn wie ich ja bereits in Imola gesagt habe, rechne ich dort mit einem großen Auftritt von BAR-Honda", erklärte der sechsfache Weltmeister, der alle vier bisherigen Saisonrennen für sich entschieden hat. "Ich würde sie fast als Favorit ansehen, wobei ich auch Renault als sehr stark ansehe", schiebt der 35-Jährige die Favoritenrolle von sich. Ganz chancenlos sieht Schumacher sich und sein Team dann aber doch nicht: "Aber natürlich sind wir auch stark."

Button glaubt nicht an ein Ende der Überlegenheit des Titelverteidigers in Barcelona. "Ferrari ist auf einem anderen Niveau als alle anderen. Sie sind sehr stark und Michael Schumacher auch. Aber wir kommen ihnen immer näher", meinte der 24-Jährige. Erst im Verlauf der Saison könne BAR-Honda ein Gegner sein. "Wenn wir so weitermachen wie bisher, dann spricht nichts gegen Siege am Saisonende." Zuletzt hatte Button mit zwei dritten Plätzen in Malaysia und Bahrain und einem zweiten Rang vor zwei Wochen in Imola auf sich aufmerksam gemacht.

Die blau-weiße und silberne Konkurrenz von Williams-BMW und McLaren-Mercedes müssen Schumacher und Ferrari derzeit kaum fürchten. Nach seinen vier Siegen zum Saisonauftakt führt der Champion die Fahrerwertung mit dem Maximum von 40 Punkten vor seinem Teamkollegen Rubens Barrichello (24 Punkte), Button (23) und dem ersten Williams-BMW- Piloten Juan Pablo Montoya (18) an. Im Konstrukteurs-Klassement liegt die Scuderia mit 64 Zählern weit vor Renault (31) sowie den punktgleichen BAR-Honda und Williams-BMW (je 27). McLaren-Mercedes (5) ist abgeschlagener Fünfter.

Offiziell bestreitet "Schumi" am Sonntag sein 200. Rennen. Allerdings gibt es Zweifel unter den Statistikern, ob Schumacher in Spanien tatsächlich sein Jubiläum feiert. In einigen Listen wird das Rennen in Barcelona als sein 198., in anderen als sein 199. Grand-Prix-Einsatz geführt. Grund für die Differenzen ist die unterschiedliche Bewertung des Rennens in Magny-Cours 1996, als er nach einem Ausfall in der Einführungsrunde nicht mehr starten konnte. Auch Silverstone 1999 wird unterschiedlich bewertet. Dort hatte sich Schumacher beim schwersten Unfall seiner Karriere einen Schien- und Wadenbeinbruch zugezogen. Das Rennen wurde abgebrochen und wenig später neu gestartet.

Sollte Schumacher in Barcelona erneut triumphieren, würde er aber zumindest in zwei anderen Kategorien einen Spitzenplatz einnehmen: Er wäre dann der vierte Pilot, der fünf Siege hintereinander in einer Saison feiern könnte. Dieses Kunststück gelang bisher nur Jack Brabham (1960), Jim Clark (1965) und Nigel Mansell (1992). Zudem würde er den Startrekord von Mansell (1992) mit fünf Erfolgen zu Saisonbeginn einstellen.(APA/dpa)