Mindestens zwölf Menschen kamen bei dem Amoklauf ums Leben.

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Richmond (Virginia) – Bei einem Amoklauf in den USA hat ein Schütze in Virginia Beach im Ostküstenbundesstaat Virginia mindestens zwölf Menschen getötet. Nach einem langen Schusswechsel erschossen Polizisten den Einzeltäter, sagte der örtliche Polizeichef Jim Cervera. Zudem seien mehrere Menschen verletzt worden, als der Mann im Gebäude der Stadtverwaltung das Feuer eröffnete.

Der Täter sei seit langem bei der Stadt angestellt gewesen. Bürgermeister Bobby Dyer sagte am Freitagabend: "Das ist der verheerendste Tag in der Geschichte von Virginia Beach."

Cervera sagte, vier Menschen würden in Krankenhäusern operiert. Drei von ihnen befänden sich in einem kritischen Zustand, berichtete CNN unter Berufung auf die Polizei. Möglicherweise gebe es noch mehr Verletzte, sagte Cervera. Der Täter sei am Freitagnachmittag in das Verwaltungsgebäude eingedrungen und habe mit seiner großkalibrigen Handfeuerwaffe wahllos auf Menschen in allen drei Stockwerken des Gebäudes geschossen. Er sei mit mehreren übergroßen Magazinen ausgerüstet gewesen. Als Polizisten eintrafen, habe der Schütze auch auf sie geschossen. Ein Polizist sei getroffen worden, seine Schutzweste habe ihm das Leben gerettet.

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Exekutivbeamte in der Nähe des Verwaltungskomplexes.
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Angreifer soll städtischer Angestellter sein

Der lokale Sender WAVY berichtete, bei dem Angreifer habe es sich um einen städtischen Angestellten gehandelt, dem am Donnerstag gekündigt worden sei. Polizeichef Cervera sagte, der Mann sei weiterhin bei der Stadt angestellt gewesen. Er sprach von einem "verheerenden Vorfall", bei dem vieles noch unklar sei. "Wir haben wirklich mehr Fragen, als wir Antworten haben." Ihm fehlten die Worte, um einen solchen Vorfall zu beschreiben. Die örtliche Polizei werde bei den Ermittlungen von der Bundespolizei FBI unterstützt.

CNN berichtete unter Berufung auf Ermittlerkreise, dass es sich bei dem Schützen um einen 40-Jährigen Mann handle. Nachbarn beschrieben ihn demnach als Einzelgänger. Er habe nicht viele Gespräche mit den Menschen in der Nachbarschaft geführt, wirkte aber trotzdem wie ein "netter Kerl", sagte Cassetty Howerin (23) dem Sender. Howerin wohnte unter dem mutmaßlichen Schützen.

Polizeichef James Cervera gibt an, der Täter hätte wahllos aus Menschen geschossen.
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Cervera sagte, die Ermittler untersuchten einen Tatort, der "am besten als Kriegsgebiet" beschrieben werden könne. Eine städtische Angestellte, die sich bei dem Angriff im Gebäude aufhielt, sagte WAVY, sie habe Schreie und Schüsse gehört und den Notruf angerufen. "Wir haben uns im Büro verbarrikadiert." Sie und ihre Kollegen hätten die Tür mit einem Schreibtisch blockiert. "Wir haben nur gehofft, dass es bald vorbei sein wird." Die Frau fügte hinzu: "Ich weiß nicht, was für ein Mensch so etwas tun würde."

Gouverneur: "Furchtbarer Tag" für Virginia

Die Tat sorgte für Entsetzen in den USA. Virginias Gouverneur Ralph Northam reiste am Freitag nach Virginia Beach und bekundete den Angehörigen der Opfer sein Beileid. Northam sprach von einem "furchtbaren Tag" für Virginia. "Das ist unaussprechliche, unsinnige Gewalt." Das Weiße Haus teilte mit, US-Präsident Donald Trump sei über den Vorfall informiert worden.

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Bemühungen von Organisationen, strengere Waffengesetze zu erkämpfen, scheitern am Widerstand vor allem konservativer Politiker und der Waffenlobbyorganisation NRA. Trump hatte bei einer NRA-Veranstaltung im April betont, seine Republikaner seien die Partei, die das Recht auf Waffenbesitz schütze. Mit Blick auf die Demokraten sagte er damals: "Sie werden auch Eure Waffen wegnehmen!" Er versprach den Waffenlobbyisten, das von Konservativen auf die US-Verfassung zurückgeführte Recht auf Waffenbesitz nicht anzutasten.

Der Fraktionschef der Demokraten im US-Senat, Chuck Schumer, nannte das Massaker in Virginia am Freitag "eine weitere furchtbare Tragödie", die daran erinnere, dass Waffengewalt in den USA angesprochen werden müsse. "Das kann nicht weitergehen." (APA, 1.6.2019)