Einsatzkräfte vor Ort in Erie.

Foto: AP / Wohlford

Washington – Bei einem verheerenden Brand in einer Kinderbetreuungsstätte im US-Staat Pennsylvania starben fünf Kinder. Das Gebäude, in dem die Kinder übernachteten, brannte am frühen Sonntagmorgen komplett aus, wie die Feuerwehr mitteilte. Zwar hätten Rettungskräfte alle sieben Menschen aus dem brennenden Haus bergen können, die Kinder seien aber später an ihren Verletzungen gestorben.

Medienberichten zufolge waren vier von ihnen Geschwister im Alter zwischen zehn Monaten und sieben Jahren. Die Feuerwehr sprach von einer "fürchterlichen Tragödie", die vermutlich durch einen elektrischen Defekt ausgelöst worden sei. In dem dreistöckigen Privathaus in der Stadt Erie waren die Kinder laut "Erie News Now" von einer Tagesmutter betreut worden, die sich auch nachts um den Nachwuchs berufstätiger Eltern kümmert. Die lokale Nachrichtenseite hatte sie vergangenes Jahr als engagierte Erziehungshilfe porträtiert, die seit fast 20 Jahren Kinder betreut – und das rund um die Uhr, an sieben Tagen die Woche. Nach der Brandkatastrophe hieß es in anderen Berichten, die Frau sei ebenfalls schwer verletzt ins Krankenhaus gebracht worden.

Brandursache unklar

"Erie News Now" berichtete, ein zur Hilfe eilender Nachbar habe aufgrund der dichten Rauchschwaden umkehren müssen. Rettungskräfte hätten noch versucht, die Kinder wiederzubeleben – konnten ihnen aber nicht mehr helfen. Unklar war zunächst, ob sie an schweren Brandwunden oder Rauchgasvergiftungen starben, nachdem das Feuer sie offenkundig im Schlaf überrascht hatte.

Die Stadt Erie liegt im Nordwesten des US-Bundesstaats Pennsylvania nahe der kanadischen Grenze. Die Brandursache ist noch unklar. (APA, red, 12.8.2019)