Washington/Pasadena – Sieh da, unser Sonnensystem scheint eine beliebtere Destination für interstellare Reisende sein als gedacht: Im Oktober 2017 sorgte das zigarrenförmige Objekt Oumuamua – letztlich als Komet eingestuft – mit seiner Passage durch unser Heimatsystem für Schlagzeilen. Und kaum zwei Jahre später registrieren Astronomen nun den nächsten potenziellen Gast. Auch das Objekt C/2019 Q4 könnte ein Exokomet sein – hundertprozentig ist es aber noch nicht gesichert, dass dieser Komet tatsächlich aus einem anderen Sternsystem stammt.

Ende August entdeckt, befindet sich C/2019 Q4 derzeit 420 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt und bewegt sich mit einer Geschwindigkeit von 150.000 Stundenkilometern auf sie zu, meldet die NASA. Damit sei er deutlich schneller als andere Objekte, welche die Sonne in einer solchen Entfernung umkreisten. Dies deute darauf hin, "dass das Objekt möglicherweise von außerhalb unseres Sonnensystems stammt", sagte Davide Farnocchia vom Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Pasadena.

C/2019 Q4, beobachtet vom Canada-France-Hawaii Telescope.
Foto: Reuters/NASA

Das unscharfe Erscheinungsbild des Objekts lasse auf einen eisigen, von Partikelwolken umgebenen Kern mit einem Durchmesser zwischen zwei und 16 Kilometern schließen. Deshalb gehe man davon aus, dass es sich um einen Kometen handle. Bis zum 8. Dezember werde dieser sich der Sonne auf etwa 300 Millionen Kilometer annähern. Der Erde werde der Komet auf seiner Reise durch das Sonnensystem ebenfalls bis auf etwa 300 Millionen Kilometer nahe kommen.

Aufgrund seiner hohen Geschwindigkeit sei anzunehmen, dass der Komet wieder in den interstellaren Raum zurückkehren werde, sagte Farnocchia. Mit professionellen Teleskopen werde man C/2019 Q4 etwa bis Oktober 2020 beobachten können. In dieser Zeit wollen die Forscher der NASA mehr über seine Reise durch das All und seinen tatsächlichen Ursprung herausfinden. (red, APA, 13. 9. 2019)