Lakers-Star LeBron James wirkte noch etwas rostig im Season-Opener gegen die Clippers.

Foto: APA/AFP/GETTY IMAGES/Harry How

Los Angeles (Kalifornien)/Toronto – Die Los Angeles Clippers haben ihre Favoritenrolle in der Auftaktnacht der National Basketball Association (NBA) bestätigt. Das Team um Superstar Kawhi Leonard, der mit der 30 Punkten Topscorer der Partie war, feierte am Dienstagabend (Ortszeit) einen verdienten 112:102-(62:54)-Heimsieg über den Lokalrivalen Los Angeles Lakers, für die Danny Green 28 Zähler (18 davon im dritten Viertel) verbuchte.

ESPN

Bereits unmittelbar zuvor hatte Titelverteidiger Toronto Raptors die New Orleans Pelicans in der kanadischen Metropole 130:122 nach Verlängerung niedergerungen. Pascal Siakam (34 Punkte/18 Rebounds) und Fred VanVleet (34 Punkte) waren die Matchwinner für die Gastgeber, für die in der Vorsaison noch Kawhi Leonard und Danny Green gespielt hatten. Sie erhalten ihre Meisterschaftsringe bei den ersten Spielen ihrer Clubs in Toronto. Die Pelicans mussten ohne Nummer-1-Draft-Pick Zion Williamson auskommen, der nach einer Knieoperation rund zwei Monate ausfallen dürfte.

Im ersten "Battle of L.A." überzeugten die Neulinge beider Clubs, wobei die Clippers noch ohne ihren nach Schulteroperationen noch rekonvaleszenten All-Star Paul George auskommen mussten. Trotzdem setzte sich die "Heimmannschaft" am Ende vor allem wegen der stärkeren Bank (60:19 Punkte) doch klar durch, nachdem es nach drei Vierteln noch 85:85 gestanden war.

Bei den Lakers kam Anthony Davis, der im Sommer im Zuge eines Tauschgeschäfts von New Orleans geholt worden war, bei seinem Debüt auf 25 Punkte und 10 Rebounds. NBA-Ikone LeBron James hatte dagegen Wurfprobleme, verursachte zudem fünf Ballverluste (Turnovers) und kam am Ende auf 18 Zähler (14 davon vor der Pause), 9 Rebounds und 8 Assists. (APA, 23.10.2019)

NBA-Ergebnisse vom Dienstag:

Toronto Raptors – New Orleans Pelicans 130:122 n.V.

Los Angeles Clippers – Los Angeles Lakers 112:102