Mirella Freni ist am Sonntag 84-jährig gestorben.

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Rom – Engelsstimme und temperamentvolle Diva: Italien trauert um seine Starsopranistin Mirella Freni, die am Sonntag in Modena im Alter von 84 Jahren gestorben ist. Die wegen ihres leuchtenden Timbres bekannte Sängerin hatte mit ihrem Talent große Dirigenten wie Carlo Maria Giulini und Herbert von Karajan verzaubert, die ihre zarte, in allen Lagen außergewöhnlich strahlende Stimme schätzten.

Die 1935 geborene Freni stammte wie der um acht Monate jüngere Luciano Pavarotti aus der norditalienischen Stadt Modena. Mit Pavarotti war die vierte Tochter eines Beamten schon seit Kindheitstagen befreundet und blieb es bis zum Tod des Startenors im Jahr 2007.

Der italienische Opernstar Mirella Freni nach langer Krankheit gestorben.
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Schon Frenis Großmutter Valentina Bartolomasi war eine bekannte Sopranistin. Freni sang mit zehn Jahren erstmals bei einem Wettbewerb eine Arie und begeisterte die Zuhörer. Später riet ihr Startenor Beniamino Gigli zum Gesangsstudium. Freni gilt als Vertreterin der großen italienischen Sopranistinnenschule der Generation nach Größen wie Maria Callas und Renata Tebaldi.

Debüt in "Carmen"

Richtig in Schwung kam Frenis Karriere in den 1950er-Jahren zunächst in Italien, als sie mit 19 Jahren ihr Debüt in ihrer Heimatstadt Modena in Bizets "Carmen" feierte und zwar in Rolle der Micaela. Nach der Geburt ihrer einzigen Tochter 1956 legte die Sopranistin eine Pause ein. Erst nach ihrem Sieg bei einem Wettbewerb im norditalienischen Vercelli im Jahr 1958 ging sie wieder auf die Bühne zurück.

Fünf Jahrzehnte lang sang sie in den prestigereichsten Theatern der Welt und feierte auch an der Wiener Staatsoper Triumphe. Einen Namen machte sie sich in Rollen wie Violetta ("La traviata") und Tatjana ("Eugen Onegin"), aber auch als Susanna in Mozarts "Le nozze di Figaro" in der Verfilmung von Jean-Pierre Ponnelle.

Freni galt als Lieblingssängerin des legendären Herbert von Karajan. Der Dirigent soll über sie gesagt haben, er habe sich mit keiner Sängerin so gut verstanden. Unter seiner Ägide sang sich Mirella Freni als Mimì in "La Bohème" im Jahr 1963 zu Weltruhm. "Ich habe zweimal in meinem Leben geweint: als meine Mutter starb und jetzt, als Sie auf der Bühne gestorben sind", sagte Karajan der Sopranistin nach der unvergesslichen Aufführung. Bald darauf war sie die gefragteste Mimì der Welt. Im selben Jahr trat sie als Mimì an der Wiener Staatsoper auf. Für viele Opernfans war Karajans Lieblingssopranistin in ihren Glanzzeiten die weltweit beste Interpretin dieser Rolle.

Stammbesetzung in Salzburg

Seit 1965 gastierte sie regelmäßig an der New Yorker Met, in den siebziger Jahren gehörte sie zur Stammbesetzung in Salzburg. Oft agierte sie an der Seite von Pavarotti, mit dem sie ein Operntraumpaar bildete. Unter anderem interpretierte sie an seiner Seite die Oper "La Bohème" anlässlich des 100. Jahrestags der Uraufführung. Im September 2007 kommentierte sie die Live-Übertragung der Trauerfeier für Pavarotti in der Rai.

Freni, die in jungen Jahren den Dirigenten Leone Magiera geheiratet hatte, ließ sich von ihm scheiden und heiratete 1981 den 2004 verstorbenen bulgarisch-österreichischen Bassisten Nikolaj Gjaurow. Nach ihrem Bühnenabschied unterrichtete sie mehrere Jahre lang Nachwuchstalente in ihrer Heimatstadt Modena. (APA, 9.2.2020)