Die Plakatierungen für den MWC 2020 werden vielleicht bald wieder entfernt werden müssen.

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Die Veranstalter der weltgrößten Mobilfunkmesse Mobile World Congress (MWC) in Barcelona wollen einem Medienbericht zufolge noch am Mittwoch in einer Telefonkonferenz beraten, ob der Branchentreff wie geplant Ende Februar stattfinden soll die Veranstaltung wegen der Coronavirus-Gefahr abgesagt werden soll. Zuvor hatten viele wichtige Aussteller angekündigt, in diesem Jahr der Messe fernzubleiben.

Das Thema solle bei einer regulären Gremiensitzung der Mobilfunk-Anbieter-Organisation GSMA in Barcelona angesprochen werden, schrieb die spanische Zeitung "La Vanguardia" am Mittwoch. Die GSMA äußerte sich zunächst nicht zu dem Bericht. Sie hatte zuletzt am Wochenende betont, die Messe solle trotz der Coronavirus-Gefahr wie geplant vom 24. bis 27. Februar stattfinden – allerdings mit zusätzlichen Schutzmaßnahmen.

Immer mehr Absagen

In den vergangenen Tagen häuften sich aber weitere Absagen. Allein am Dienstag kündigten der Chipriese Intel, der US-Telekomkonzern AT&T und der chinesische Smartphone-Anbieter Vivo an, dass sie in diesem Jahr dem Mobile World Congress (MWC) angesichts der Coronavirus-Risiken fernbleiben.

Am Mittwoch kündigte auch der finnische Netzwerkausrüster Nokia an, der Veranstaltung heuer fernzubleiben. Auch die British Telecom hat ihre Teilnahme nach Angaben eines Sprechers abgesagt. Die Deutsche Telekom wird nach einem Reuters-Bericht, der sich auf eine ungenannte Quelle beruft, ihre Teilnahme ebenfalls absagen.

Zuvor hatten bereits große Aussteller wie Sony und Amazon, der Telekom-Ausrüster Ericsson, der südkoreanische Elektronikkonzern LG und der Chiphersteller Nvidia abgesagt. Andere Teilnehmer hatten angekündigt, mit kleineren Delegationen anzureisen und auch einzelne Events abgesagt oder verschoben.

Mehr als 100.000 Besucher waren erwartet

Der MWC gilt als die weltweit wichtigste Veranstaltung der Mobilfunkbranche und ist in den vergangenen Jahren stetig gewachsen. Die GSMA erwartete zu der Messe in diesem Jahr wieder mehr als 100.000 Besucher und mehr als 2.800 Aussteller. Für Barcelona ist sie auch ein wichtiger Wirtschaftsfaktor – der Effekt für das Gastgewerbe und andere Branchen wird von der GSMA auf nahezu eine halbe Milliarde Euro geschätzt.

Die Organisatoren hatten nach den ersten Absagen unter anderem zusätzliche Reinigungs- und Desinfektionsmaßnahmen angekündigt. Außerdem soll allen Reisenden aus der chinesischen Krisenprovinz Hubei der Zugang zum MWC verwehrt werden. Personen, die sich in China aufhielten, müssen den Nachweis erbringen, dass sie das Land vor mindestens 14 Tagen verlassen haben.

Der MWC fand erstmals 1987 statt. Eine Absage wäre die erste "Pause" im seitdem gepflegten Jahresrhythmus. Mit dem MWC Shanghai gibt es mittlerweile eine Schwesterveranstaltung in China. Sie soll heuer am 30. Juni starten. (APA, red, 12.02.2020)