maiLab

Wien – Die deutsche Wissenschaftsjournalistin Mai Thi Nguyen-Kim erhält den Heinz Oberhummer Award für Wissenschaftskommunikation 2020. Die Moderatorin des WDR-Magazins "Quarks" und Vermittlerin wissenschaftlicher Themen auf YouTube erhält den Preis für "hervorragende Wissenschaftsvermittlung" am 24. November in Wien, teilten die preisvergebenden Institutionen am Donnerstag mit.

Die Auszeichnung wird von der Kabarettgruppe Science Busters gemeinsam mit der Universität Graz, der Technischen Universität Wien, dem Wissenschaftsministerium, dem ORF Fernsehen, Radio FM4 und der Stadt Wien vergeben. Sie ist nach dem 2015 verstorbenen Physiker und ehemaligen Science Busters-Mitglied Heinz Oberhummer benannt und wird heuer zum fünften Mal verliehen. Der Preis ist mit 20.000 Euro dotiert, als Trophäe gibt es ein Glas Alpaka-Kot, als augenzwinkernde Erinnerung an den Alpaka-Fan Oberhummer.

Werdegang

Die in Deutschland geborene 32-jährige Tochter vietnamesischer Eltern ist Chemikerin und familiär "vorbelastet": ihr Bruder, ihr Vater und ihr Mann sind ebenfalls Chemiker. Sie absolvierte ihre Grundausbildung an der Universität Mainz und am Massachusetts Institute of Technology (MIT) und arbeitete als Doktorandin an der RWTH Aachen, der Harvard University und dem Fraunhofer-Institut für Angewandte Polymerforschung. 2017 wurde sie an der Universität Potsdam promoviert.

Schon zuvor zog es sie zur Wissenschaftskommunikation, und zunehmend tauschte sie das Labor mit der Showbühne. 2015 startete Nguyen-Kim den YouTube-Kanal "The Secret Life of Scientists". Es folgte der YouTube-Kanal "schönschlau" für "funk", das Onlineangebot von ARD und des ZDF, der 2018 in "maiLab" umbenannt wurde und mittlerweile fast 900.000 Abonnenten hat. Seit 2018 moderiert sie das Wissenschaftsmagazin "Quarks" des WDR.

Mit ihren Beiträgen zur Corona-Krise auf ihrem YouTube-Kanal "maiLab" erzielte sie in den vergangenen Wochen regelmäßig mehrere Millionen Zugriffe. Nguyen-Kim wurde unter anderem mit dem Grimme Online Award und dem Georg von Holtzbrinck Preis für Wissenschaftsjournalismus ausgezeichnet.

Kompliziertes mühelos erklärt

"Die Leichtigkeit, mit der Mai Thi Nguyen-Kim auf allen Medien spielt, wie sie junge und ältere Menschen gleichermaßen erreicht und unterhaltsam und scheinbar mühelos auch ausgesprochen komplizierte Sachverhalte humorvoll vorträgt", hätte Heinz Oberhummer begeistert, heißt es seitens der preisvergebenden Organisationen. Nguyen-Kim bezeichnete Oberhummer als "eines der wichtigsten und beeindruckendsten Vorbilder der Wissenschaftskommunikation", er sei "einfach ein Trendsetter" gewesen, wird sie in der Aussendung zitiert.

Der Preis wird bei einer Gala am 24. November im Stadtsaal Wien verliehen. Die Science Busters werden dabei gemeinsam mit ihr eine Liveshow spielen. Bisherige Träger des Oberhummer-Award waren James Randi (2016), Giulia Enders (2017), Adam Savage (2018) und der Blog No Such Thing As A Fish (2019). (APA, 30. 4. 2020)