Für Reinhold Ranftl erfüllt sich ein Traum.

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Gelsenkirchen – Reinhold Ranftl wagt mit 29 Jahren den Schritt ins Ausland. Der Flügelspieler wechselt nach sechs Jahren beim LASK zum deutschen Bundesliga-Absteiger FC Schalke 04. Das gaben die beiden Klubs am Mittwoch bekannt. Der gebürtige Steirer hatte in Linz noch einen Vertrag bis 2023, über die Modalitäten des Wechsels wurde Stillschweigen vereinbart. Er unterschrieb einen Dreijahresvertrag.

Ranftl absolvierte nach Stationen bei Sturm Graz, Hartberg und Wiener Neustadt ab 2015 insgesamt 214 Pflichtspiele für den LASK, in denen ihm 20 Treffer und 43 Assists gelangen. In Linz erlebte er Europacup-Märchen und schaffte es auch in den erweiterten Kreis der Nationalmannschaft. Er steht als sechsfacher Teamspieler auf der Abrufliste des ÖFB-Teams für die EM.

Auf Burgstallers Spuren

Ranftl übersiedelt als bereits sechster Neuzugang und mit einer riesigen Portion Vorfreude nach Gelsenkirchen: "Ich hätte den LASK nach sechs wunderbaren Jahren nicht für irgendeinen Klub verlassen – aber Schalke, das wollte ich unbedingt machen." Mit dem Wechsel gehe für ihn "ein Traum in Erfüllung, das ist der Grund, warum ich einst Fußballer geworden bin". Er folgt bei Schalke prominenten Landsleuten wie Edi Glieder, Christian Fuchs, Guido Burgstaller und Alessandro Schöpf nach.

Schalke-Sportdirektor Rouven Schröder meinte über den Spieler, der "alle Aktionen – mit und ohne Ball" – in höchster Intensität ausführe: "Reini erfüllt alle Anforderungen, die wir in unseren Systemen an einen rechten Außenverteidiger stellen. Er schrubbt die ganze rechte Seite rauf und runter." Mit nur 16 Punkten in 34 Spielen trug sich Schalke in der abgelaufenen Saison als drittschlechtester Absteiger in die Ligahistorie ein. Umgerechnet auf die Dreipunkteregel waren nur Tasmania Berlin und der Wuppertaler SV noch schlechter. (APA, 9.6.2021)