Der Fund der sterblichen Überreste von 215 Kindern in einem früheren katholischen Internat für indigene Kinder im kanadischen Kamloops sorgte landesweit für Erschütterung.

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Ottawa – Wenige Wochen nach dem Fund der sterblichen Überreste von 215 Kindern in einem früheren katholischen Internat für indigene Kinder im kanadischen Kamloops sind in der Nähe erneut zwei katholische Kirchen durch Feuer zerstört worden. Innerhalb von einer Stunde seien am frühen Samstagmorgen sowohl die Kirche St. Ann im Indigenen-Gebiet Upper Similkameen und die Chopaka-Kirche im Gebiet Lower Similkameen in Brand geraten, teilte die kanadische Bundespolizei mit.

"Beide Kirchen wurden zerstört", hieß es in einer Mitteilung der Polizei, die die Brände als "verdächtig" einstufte. Es werde geprüft, ob es eine Verbindung zu den Kirchenbränden in den rund 50 Kilometer entfernten Städten Penticton und Oliver vor einer Woche gebe. Die Ermittlungen zu den Bränden in Penticton und Oliver dauern derzeit noch an.

215 heimlich verscharrte Kinder

Vor wenigen Wochen waren auf dem Gelände eines früheren katholischen Kinderheims in Kamloops in der westkanadischen Provinz British Columbia die sterblichen Überreste von 215 heimlich verscharrten Kindern entdeckt worden. Der Fund hatte landesweit für Erschütterung gesorgt.

In Kanada waren ab 1874 rund 150.000 Kinder von Indigenen und gemischten Paaren von ihren Familien und ihrer Kultur getrennt und in kirchliche Heime gesteckt worden, um sie so zur Anpassung an die weiße Mehrheitsgesellschaft zu zwingen. Viele von ihnen wurden in den Heimen misshandelt oder sexuell missbraucht. Nach bisherigen Angaben starben mindestens 3.200 dieser Kinder, die meisten an Tuberkulose.

Kanadas Premierminister Justin Trudeau entschuldigte sich am Freitag für die "schädliche" Politik der erzwungenen Assimilation. Er forderte auch Papst Franziskus zu einer Entschuldigung auf. (APA, 27.6.2021)