O'Connor gelang am Sonntag die Überraschung.

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Stark wie ein Löwe.

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Tadej Pogacar hat in der Manier eines ganz großen Champions in den Alpen seine Rivalen demoralisiert und eilt im Gelben Trikot dem erneuten Gewinn der Tour de France entgegen. Mit großer Dominanz sicherte sich das 22 Jahre alte Radsport-Wunderkind in zwei spektakulären Regenschlachten zunächst die souveräne Gesamtführung und baute sie beim Berg-Showdown in Tignes aus. Experten wie der legendäre Eddy Merckx erklären die Tour für entschieden.

Der Niederösterreicher Patrick Konrad machte nach seinem siebenten Platz vom Freitag auf dem Weg zur ersten Bergankunft dieser Tour wieder etwas auf sich aufmerksam und belegte letztlich mit 7:36 Min. Rückstand Rang 16.

"Ich habe das Rennen um den Tour-Sieg noch nicht gekillt, es ist noch ein langer Weg nach Paris. Alles kann noch passieren", sagte Pogacar, der nach seinem sechsten Platz bei der Bergankunft auf 2107 Metern Höhe am Sonntag in der Gesamtwertung mit 2:01 Minuten Vorsprung auf Ben O'Connor führt.

Tour gelaufen, sagt die Legende

Dem Australier, der kein Kandidat für den Gesamtsieg sein sollte, gelang am Sonntag in Tignes ein beeindruckender Ausreißersieg mit mehr als fünf Minuten Vorsprung. Bereits am Samstag hatte in Le Grand-Bornand im Belgier Dylan Teuns ein Außenseiter triumphiert.

"Das ist das, wovon man träumt, es erfüllt mich mit großer Freude. Ich liebe jeden Moment, den ich gerade erlebe, und genieße es", sagte O'Connor bei Eurosport: "Ich habe einfach abgewartet, und als ich gehört habe, wie die Zeiten sind, habe ich gedacht: Läuft, ich kann vielleicht doch gewinnen. Es war wirklich eine verrückte Etappe."

Weil am ersten wirklich harten Wochenende Pogacars großer Rivale Primoz Roglic sturzgeschwächt aufgab und Herausforderer Geraint Thomas hoffnungslos zurückfiel, dürfte aber nur noch eine mittlere Naturkatastrophe Pogacar davon abhalten, jüngster Zweifach-Champion der Geschichte der Großen Schleife zu werden zu werden. "Die Tour ist absolut gelaufen", sagte Merckx, an dessen legendäre Dominanz Pogacars Auftritte erinnerten.

Attacke im Schlussanstieg

Schon vor dem ersten Ruhetag am Montag und dem nächsten Höhepunkt mit der doppelten Ventoux-Passage am Mittwoch wollte Pogacar Fakten schaffen. Von seinen großen Widersachern waren nach der ersten Alpen-Etappe eigentlich nur noch der Ecuadorianer Richard Carapaz (Ineos) und der Kolumbianer Rigoberto Uran (EF) übriggeblieben – beiden nahm Pogacar dann weitere wertvolle Zeit ab.

Im Schlussanstieg konnten die nach der harten Arbeit der vergangenen Tage müden UAE-Helfer an der Spitze des Favoritenfeldes den Rückstand auf Ausreißer O'Connor nicht nennenswert verkürzen, virtuell verlor Pogacar das Gelbe Trikot an den Australier. Als der UAE-Zug dann zurückfiel und Ineos das Tempo verschärfte, sank der Abstand des Gesamtführenden wieder in den gelben Bereich. Rund fünf Kilometer vor dem Ziel trat Pogacar dann an und ließ seine Rivalen wieder stehen.

Rache geglückt

Das "Maillot jaune" hatte er sich am Samstag mit Platz vier nach einer unwiderstehlichen Attacke bei Weltuntergangswetter auf dem Weg nach Le Grand-Bornand gesichert, als die Rivalen nicht unbedingt damit rechneten. "Aber Angriff ist einfach die beste Verteidigung", sagte Pogacar: "Und es war vielleicht eine kleine Rache für gestern."

Am Freitag hatten fast alle Mannschaften Pogacars UAE Emirates Team auf der längsten Tour-Etappe die Arbeit im Hauptfeld überlassen, am Samstag bereitete dann UAE vom Start weg der Konkurrenz Schwerstarbeit. Vor dem brutalen Tempo kapitulierten früh die von Crashs gezeichneten Roglic und Thomas, die mit dem Sprinter-Gruppetto und 35 Minuten Verspätung das Ziel erreichten.

Der Vorjahreszweite Roglic, der auf der dritten Etappe wie Thomas schwer gestürzt war, trat am Sonntag nicht mehr an. "Es ist zu viel für meinen Körper im Moment, so kann ich kein Rennen fahren", sagte der Vuelta-Sieger. Der 35 Jahre alte Thomas blieb zumindest als – am Sonntag ganz starker – Carapaz-Helfer im Rennen, sagte aber: "Es ist hart für den Kopf."

Weiter geht es mit der Rundfahrt am Dienstag mit der zehnten Etappe von Albertville über 190,7 km nach Valence. (sid, APA, 4.7.2021)

9. Etappe, Cluses – Tignes (144,9 km):

1. Ben O'Connor (AUS) AG2R 4:26:43 Std.
2. Mattia Cattaneo (ITA) Deceuninck-Quick-Step +5:07 Min.
3. Sonny Colbrelli (ITA) Bahrain +5:34
4. Guillaume Martin (FRA) Cofidis +5:36
5. Franck Bonnamour (FRA) B&B +6:02
6. Tadej Pogacar (SLO) UAE Team Emirates gl. Zeit
7. Richard Carapaz (ECU) Ineos +6:34
8. Jonas Vingegaard (DEN) Jumbo-Visma
9. Enric Mas (ESP) Movistar
10. Rigoberto Uran (COL) EF Education alle gl. Zeit.

Weiter: 16. Patrick Konrad (AUT) Bora +7:36
103. Lukas Pöstlberger (AUT) Bora +31:37
141. Marco Haller (AUT) Bahrain +33:21
142. Michael Gogl (AUT) Qhubeka gleiche Zeit

Gesamtwertung:

1. Pogacar 34:11:10 Std.
2. O'Connor +2:01 Min.
3. Uran +5:18
4. Vingegaard+5:32
5. Carapaz +5:33
6. Mas +5:47
7. Wilco Kelderman (NED) Bora +5:58
8. Alexei Luzenko (KAZ) Astana +6:12
9. Martin +7:02
10. David Gaudu (FRA) Groupama-FDJ +7:22.

Weiter: 33. Konrad +44:22
107. Gogl +1:29:08 Std.
129. Pöstlberger +1:36:48