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Straßen, Häuser und Siedlungen wurden von dem Starkregen überschwemmt. Lokale Medien berichteten von zahlreichen Toten und Verletzten.

Foto: REUTERS/Rogan Ward

Johannesburg – Überschwemmte Verkehrswege, eingestürzte Häuser und Brücken, Schlammlawinen, reißende Wasserströme: In Südafrikas Küstenregion haben ungewöhnlich heftige Niederschläge Chaos, Verwüstung und Todesfälle verursacht. "Wir waren alle überrascht von der Heftigkeit dieses Sturms", sagte am Dienstag der Bürgermeister der Ethikwini-Region rund um die Hafenstadt Durban, Mxolisi Kaunda. "Es gibt sehr viele Schäden, die Fluten sind überall."

Die Stadt habe Gemeindezentren als Notunterkünfte für Flutopfer geöffnet. Priorität habe jetzt aber die Rettung von Menschenleben. "Hier herrscht ringsum das nackte Chaos", berichtete Chris Schädle, der deutsche Eigentümer von Siggi's Restaurant in Salt Rock. Der kleine Küstenort liegt am Indischen Ozean, nicht weit von Durban entfernt. Schädles Personal musste in der Nacht auf Dienstag im Restaurant übernachten, da eine weggeschwemmte Brücke eine Verbindungsstraße blockierte.

Dauerregen, Erdrutsche und Stromausfälle

Rund 200 Millimeter Niederschläge ergossen sich innerhalb von 24 Stunden über die Region, berichtete André de Ruyter vom Stromkonzern Eskom am Dienstag. Erschwert wurde die Situation durch Stromausfälle, Erdrutsche, aber auch eine veraltete Infrastruktur, die die enormen Wassermassen nicht mehr aufnehmen konnte. Die Stromausfälle, so de Ruyter, ließen sich erst beheben, wenn der Dauerregen stoppt. "Da die Überflutungen noch andauern, sind wir mit einer ersten Bestandsaufnahme der Schäden befasst." Obwohl diese noch weitgehend unklar sind, gingen Medien von mindestens 20 Toten aus. Befürchtet werden zudem Sachschäden in Millionenhöhe. Das Militär wurde in Alarmbereitschaft versetzt, um bei der Nothilfe zu unterstützen. Auch aus anderen Provinzen wurde Hilfe angefordert.

Laut Behördenangaben von Dienstagfrüh gab es zahlreiche Erdrutsche, viele wichtige Verbindungsstraßen stehen unter Wasser. In den sozialen Medien zeigten Anrainer Videos von reißenden Wasserströmen in Häusern und Siedlungen sowie Bilder feststeckender Lastwagen oder Personenwagen, die von den Wassermassen weggerissen wurden. Die Bevölkerung wurde aufgerufen, angesichts anhaltender Niederschläge in den Wohnungen zu bleiben, aber tiefer gelegene Regionen zu verlassen. Bereits zu Jahresbeginn hatte es Überschwemmungen gegeben. "Aber so heftig wie jetzt – das gab es hier noch nicht", meinte Schädle.

Extremwetterlage

Südafrika befindet sich aktuell im Griff einer Extremwetterlage, die in kürzester Zeit unverhältnismäßig viel Feuchtigkeit mit sich bringt. Weitere Niederschläge wurden für die zweite Hälfte der Woche angekündigt. Die Provinz KwaZulu-Natal befindet sich am Indischen Ozean und grenzt an die Ostkap-Provinz. Dort sind auch mehrere deutsche Automobil-Unternehmen und Zulieferfirmen angesiedelt.

In den betroffenen Küstenorten, in denen viele Südafrikaner, aber auch Ausländer Ferienwohnungen haben, schossen am Dienstag aus tiefer gelegenen Apartments rauschende Wasserfontänen über Balkone ins Freie. KwaZulu-Natal ist eine der wichtigsten Urlaubsdestinationen im Land, die sich schon auf den traditionellen Osteransturm in- und ausländischer Touristen vorbereitete. (APA, 12.4.2022)