Eine Aufnahme des Mondes von der Orion-Kapsel.

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Washington – Rund zwei Wochen nach dem Start der Mondmission "Artemis 1" hat die unbemannte Orion-Kapsel ihre größte Entfernung von der Erde erreicht. Die Kapsel sei in ihrer Umlaufbahn um den Mond am Montag zu einem Zeitpunkt rund 432.194 Kilometer von der Erde entfernt gewesen, teilte die US-Raumfahrtbehörde Nasa bei einer Pressekonferenz mit. Eine größere Entfernung von der Erde habe es bei dieser Mission bisher nicht gegeben und das sei auch in den verbleibenden rund zwei Wochen nicht geplant.

Nasa-Chef Bill Nelson sprach von einem bisher "außergewöhnlichen Erfolg". "Es ist unglaublich, wie glatt die Mission bislang gelaufen ist." Bereits am Samstag hatte die Orion-Kapsel einen Entfernungsrekord aufgestellt, als sie die Marke von 249.000 Meilen (rund 400.000 Kilometer) Entfernung von der Erde überschritt. Das war nach Angaben der Nasa die bisher größte Distanz eines für Menschen gemachten Raumschiffs.

Den bisherigen Rekord hatte vor mehr als 50 Jahren die Mission "Apollo 13" mit 248.655 Meilen aufgestellt. Nun erreichte man mit dem am weitesten enttfernten Punkt im Zuge von "Artemis 1" ein neuer Maximalwert für ein Gefährt, das zum Transport von Menschen konstruiert wurde.

Der Start vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral.
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Zwei Millionen Flugkilometer

Die Mission "Artemis 1" war nach monatelangen Verschiebungen am 16. November zu einem ersten Teststart aufgebrochen. Mit der Rakete Space Launch System startete die Orion-Kapsel vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida. Am Montag war Halbzeit der Mission, am Donnerstag soll die Kapsel die Umlaufbahn um den Mond verlassen und am 11. Dezember nach rund zwei Millionen Flugkilometern im Pazifik landen.

Mit dem nach der griechischen Göttin des Mondes benannten Programm "Artemis" sollen in den kommenden Jahren wieder US-Astronauten auf dem Mond landen, darunter erstmals eine Frau und eine nichtweiße Person. (APA, 29.11.2022)