Wien - Der österreichische Fußball-Bund (ÖFB) hat den Fans der Nationalmannschaft drei weitere große "Pakete" unter den Weihnachtsbaum gelegt. Die Auswahl von Teamchef Josef Hickersberger wird auf dem Weg zur Heim-EM 2008 gegen drei weitere WM-Teilnehmer antreten. Kapitän Andreas Ivanschitz und Co. treffen 2007 am 24. März in Graz auf Ghana, am 17. Oktober in Innsbruck auf die Elfenbeinküste sowie 2008 am 26. März (Ort noch offen) auf die Niederlande.

Eröffnet wird das EM-Jahr 2008 bereits am 6. Februar mit der Partie gegen den WM-Dritten Deutschland in Wien. "Auf die Länderspiele gegen die Niederländer und die Deutschen freue ich mich schon jetzt ganz besonders", meinte ÖFB-Teamchef Josef Hickersberger am Dienstag anlässlich der Bekanntgabe der insgesamt vier neu abgeschlossen Länderspiele, zu denen am 30. Mai 2007 im Wiener Hanappi-Stadion auch ein Kräftemessen mit Schottland zählt. Bis zum EURO-Beginn am 7. Juni 2008 werden für 2007 noch fünf und für 2008 noch zwei, höchstens drei Gegner gesucht.

Für den Mai 2008 sind zwei, drei weitere Spiele vorgesehen. "Einer wird ein Gegner unserer Kategorie sein, gegen den wir vor dem EM-Turnier Selbstvertrauen tanken können", verriet Hickersberger. 2007 geht für den Niederösterreicher und seine Truppe schon am 31. Jänner mit dem Trainingslager auf Malta und dem Länderspiel gegen die Insulaner (7. Februar) los. Danach wartet im März das erste "Doppel" mit dem WM-Achtelfinalisten Ghana und Vize-Weltmeister Frankreich in Paris (28.).

Gegen die Ghanaer, die 2008 den Afrika-Cup ausrichten, wird im Vorfeld ab 19. März auch schon das EM-Quartier "Balance Resort" in Stegersbach "getestet". Dort wird der österreichische EURO-Kader Anfang Juni 2008 zusammengezogen. ÖFB-Präsident Stickler kommentierte die kommenden starken Länderspiel-Gegner so: "Für unser großes Ziel EURO 2008 benötigen wir große Gegner." Wer weiß, vielleicht werden auch noch Weltmeister Italien und/oder Rekord-Weltmeister Brasilien engagiert.(APA)

Vorläufiger Terminkalender des ÖFB-Teams mit Länderspielen und Trainingslagern bis zur EM 2008:

2007:

31.1.-7.2.:
Trainingslager auf Malta mit Spiel gegen Malta (7.2.)
19.-28.3.:
Länderspiel Ghana (24./Graz)
Frankreich (28./Paris)
25.5.-2.6.
Länderspiel Schottland (30./Hanappi)
China (2./Hanappi)
19.-22.8.:
Länderspiel am 22. (offen/heim)
3.-12.9.:
Vierländer-Turnier am 8. und 12. (jeweils offen)
8.-17.10.:
Länderspiel Schweiz (13./auswärts)
Elfenbeinküste (17./Tivoli)
12.-21.11.:
Länderspiele 17. und 21. (jeweils heim/offen)

2008:

6.2.:
Länderspiel Deutschland (6./Happel)
26.3.:
Länderspiel Niederlande (26./Ort offen)

Im Mai noch zwei oder drei Spiele