Max Verstappen nahm Startplatz eins erfolgreich ins Visier.
Max Verstappen, voll fokussiert.
AFP/POOL/LUCA BRUNO

Imola – Formel-1-Weltmeister Max Verstappen hat sich trotz Schwierigkeiten in den Trainings die Pole Position für den Großen Preis der Emilia-Romagna in Imola gesichert. Der Red-Bull-Pilot aus den Niederlanden war im Qualifying am Samstag auf dem Autodromo Enzo e Dino Ferrari knapp schneller als das McLaren-Duo Oscar Piastri (+0,073) und Lando Norris (+0,091). Damit startet Verstappen am Sonntag (15.00 Uhr/live ServusTV, Sky) auch im siebenten Saisonrennen von ganz vorne.

"Was für ein schwieriger Start, aber wir haben es umgedreht. Das ist fantastisch", funkte Verstappen hörbar erleichtert an die Box, nachdem der 26-Jährige am Freitag noch gehörig mit dem Setup seines Boliden zu kämpfen hatte. "Es ist ein sehr schwieriges Wochenende und bin sehr froh, auf Pole zu stehen. Das habe ich nicht erwartet." Hinter Verstappen wird allerdings Norris starten, da dessen Teamkollege Piastri wenige Stunden nach dem Qualifying wegen einer "unnötigen Behinderung" um drei Plätze zurückversetzt wurde.

Für Verstappen war es die 39. Pole seiner Karriere und die saisonübergreifend achte hintereinander, womit er einen Rekord von Ayrton Senna im McLaren aus den Jahren 1988 und 1989 einstellte. Die brasilianische Motorsport-Ikone kam vor 30 Jahren genauso wie der Salzburger Roland Ratzenberger in Imola ums Leben. "Es ist etwas ganz Spezielles, weil es 30 Jahre her ist, dass er starb. Das ist sicher ein schönes Andenken an ihn", sagte Verstappen.

Max Verstappen fuhr auch in Imola auf die Pole Position.
Max Verstappen unterwegs im Autodromo Enzo e Dino Ferrari.
AFP/ANDREJ ISAKOVIC

Für Red-Bull-Motorsportberater Helmut Marko war der erste Startplatz durch Verstappen eine große Überraschung. "Das kam unerwartet und war eine unglaubliche Steigerung vom Setup. Man muss auch Hülkenberg danken, der ihm im ersten Sektor einen Windschatten gegeben hat, mit dem er zwei Zehntelsekunden auf Piastri gutgemacht hat", erklärte der 80-jährige Steirer bei ServusTV.

"Es ist so schwierig, hier eine perfekte Runde hinzulegen", sagte Piastri, der im ersten Europa-Rennen des Jahres nun vom fünften Platz starten wird. Der Australier hatte Haas-Pilot Kevin Magnussen während einer schnellen Runde aufgehalten. Miami-Sieger Norris erwartet einen spannenden Grand Prix auf einer Strecke, die nur über eine DRS-Zone verfügt und wo Überholmanöver schwierig sind.

Das Ferrari-Duo Charles Leclerc (+0,224) und Carlos Sainz (+0,487) musste sich beim Heimrennen mit den Plätzen vier und fünf begnügen. Mercedes-Pilot George Russell wurde Sechster vor Racing-Bulls-Pilot Yuki Tsunoda. Eine Enttäuschung erlebten indes Sergio Perez im zweiten Red Bull und Aston-Martin-Pilot Fernando Alonso. Perez verpasste den Sprung in die Top 10 um 15 Tausendstelsekunden und wurde Elfter, Alonso musste sich nach einem Ausritt ins Kiesbett und mehreren Eigenfehlern gar mit dem 19. und vorletzten Startplatz begnügen.

Virtuelles 24-Stunden-Rennen mit Verstappen

Die Zeit vor dem Grand Prix wird Verstappen etwas anders als üblich verbringen. Der Triple-Weltmeister wird bei einem virtuellen 24-Stunden-Rennen auf dem Nürburgring teilnehmen. Dabei wechselt er sich in seinem Team mit anderen Sim-Racern ab, für Samstagnacht und Sonntagmorgen will sich Verstappen zwischen zwei und vier Stunden Zeit nehmen. "Natürlich musst du rechtzeitig ins Bett gehen, um genügend Schlaf zu bekommen und in den Sonntag ausgeruht zu starten", sagte Verstappen und verteidigte sein virtuelles Motorsport-Hobby: "Das ist meine Freizeit und ich bin professionell genug, um für mich selbst zu entscheiden, was okay ist und was nicht."

In der WM-Gesamtwertung führt Verstappen mit einem Vorsprung von 33 Punkten auf Perez. Leclerc hat als Dritter einen Rückstand von 38 Zählern. (APA, red, 18.5.2024)

Ergebnisse des Qualifyings für den Grand Prix der Emilia-Romagna in Imola am Samstag:

1. Max Verstappen (NED) Red Bull Racing 1:14,746 Min.
2. Oscar Piastri (AUS) McLaren +0,074 Sek. (wird um drei Plätze zurückversetzt)
3. Lando Norris (GBR) McLaren +0,091
4. Charles Leclerc (MON) Ferrari +0,224
5. Carlos Sainz (ESP) Ferrari +0,487
6. George Russell (GBR) Mercedes +0,488
7. Yuki Tsunoda (JPN) Racing Bulls +0,719
8. Lewis Hamilton (GBR) Mercedes +0,758
9. Daniel Ricciardo (AUS) Racing Bulls +0,928
10. Nico Hülkenberg (GER) Haas +1,234
11. (in Q2 ausgeschieden) Sergio Perez (MEX) Red Bull Racing 1:15,706 Min.
12. Esteban Ocon (FRA) Alpine 1:15,906
13. Lance Stroll (CAN) Aston Martin 1:15,992
14. Alexander Albon (THA) Williams 1:16,200
15. Pierre Gasly (FRA) Alpine 1:16,381
16. (in Q1 ausgeschieden) Valtteri Bottas (FIN) Sauber 1:16,626
17. Zhou Guanyu (CHN) Sauber 1:16,834
18. Kevin Magnussen (DEN) Haas 1:16,854
19. Fernando Alonso (ESP) 1:16,917
20. Logan Sargeant (USA) Williams keine Zeit

Rennen am Sonntag (15.00 Uhr/live ServusTV und Sky)