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Der Ford Focus als Flugzeug.

Foto: APA/AP/Drought

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So ein historischer Sieg muss gefeiert werden.

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Hamilton/Neuseeland - Mit dem in 28 WM-Jahren knappsten Vorsprung von nur 0,3 Sekunden auf Weltmeister Sebastien Loeb hat Marcus Grönholm den 11. Lauf zur Rallye-Weltmeisterschaft in Neuseeland gewonnen. Der Finne untermauerte damit seine Anwartschaft auf den WM-Titel. Denn mit seinem 5. Saison- und 30. Gesamterfolg baute der Champion von 2000 und 2002 mit 90 Punkten seine Führung in der Gesamtwertung auf 10 Zähler vor seinem Titelrivalen Loeb (80) aus. Der Österreicher Manfred Stohl (Citroen) wurde punktloser Zwölfter.

"Ein unglaublicher Kampf"

"Es war ein unglaublicher Kampf. Dieser Sieg ist fantastisch für meine Titelchance", jubelte Grönholm am Sonntag in Hamilton nach seinem fünften Neuseeland-Sieg. "Das war der knappste und beste Kampf in meiner ganzen Karriere. Ich bin überglücklich, diesen gewonnen zu haben. Nicht mal einen Schaltfehler durfte man sich erlauben, sonst wäre der Sieg verloren gewesen."

Dagegen reagierte Loeb weniger euphorisch. "Wir waren immer auf Augenhöhe zu Marcus, haben wirklich unser Bestes gegeben", meinte der Franzose und suchte nach Gründen für die knappe Niederlage. "Wir haben vielleicht auch deswegen verloren, weil wir zu weiche Reifen aufgezogen hatten, als es zu regnen begann", sagte Rekordhalter Loeb (33 Gesamtsiege), der neun von 18 möglichen Bestzeiten herausfuhr, während Sieger Grönholm eine weniger aufwies. "Wir müssen nun unsere Chance bei den beiden kommenden Asphalt-Rallyes in Spanien und auf Korsika suchen", ergänzte der als Asphaltspezialist bekannte Loeb.

Mehrmaliger Führungswechsel

Das Finale von Neuseeland dürfte als das dramatischste in die WM-Chronik eingehen. Mehrmals wechselte auf den letzten sieben Prüfungen die Führung zwischen Grönholm und Loeb. Die Entscheidung fiel auf der letzten, nur 3,14 Kilometer langen Prüfung in Hamilton, in die Grönholm mit 7/10 Sekunden Vorsprung auf Loeb gestartet war. Loeb setzte zwar seine neunte Bestmarke, war aber nur 4/10 Sekunden schneller als Grönholm, der am Ende nach rund 353 Kilometern um einen Wimpernschlag vorn lag - umgerechnet etwa 7,5 Meter oder weniger als zwei Wagenlängen.

Den Österreichern Manfred Stohl/Ilka Minor blieb hingegen das Pech treu. Auch in Neuseeland waren die Hoffnungen auf weitere WM-Punkte schon am Start-Tag dahin gewesen, nachdem das OMV-Citroen-Duo wegen eines Ausritts zwei Sonderprüfungen nicht mehr beenden konnte und mit zehn Strafminuten auf Platz 34 zurückgefallen war. In den zwei restlichen Rallye-Tage standen damit nur noch Set-Up-Tests am Xsara WRC und Training im Rahmen der Supe-Rallye auf dem Programm, am Ende belegten Stohl/Minor mit fast 17 Min. Rückstand immerhin noch den zwölften Endrang.

Stohl im Chat

Am Dienstag wird Manfred Stohl den UserInnen von derStandard.at zwischen 11 und 12 Uhr die Ursachen des verunglückten Auftritts im Chat erklären. (APA/dpa/red)

Endstand der Rallye Neuseeland - 11. WM-Lauf - Nach 3 Etappen (18 Prüfungen/353,56 km/1255 Gesamt-km):

  • 1. Marcus Grönholm/Timo Rautiainen (FIN) Ford Focus WRC 3:52:53,9 Std.
  • 2. Sebastien Loeb/Daniel Elena (FRA/MON) Citroen C4 WRC +0,3 Sek.
  • 3. Mikko Hirvonen/Jarno Lehtinen (FIN) Ford Focus WRC 1:42,8 Min.
  • 4. Chris Atkinson/Stephane Prevot (AUS/BEL) Subaru Impreza WRC 2:32,3
  • 5. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (FIN) Ford Focus WRC 2:36,9
  • 6. Daniel Sordo/Marc Marti (ESp) Citroen C4 WRC 3:42,0
  • 7. Petter Solberg/Philip Mills (NOR/GBR) Subaru Impreza WRC 3:54,7
  • 8. Urmo Aava/Kuldar Sikk (EST) Mitsubishi Lancer WRC 9:16,3
  • 12. Manfred Stohl/Ilka Minor (AUT) Citroen Xsara WRC 16:51,0

    Fahrer-Wertung, nach 11 von 16 Läufen:

    1. Marcus Grönholm (FIN) BP-Ford WRT 90 Pkt. - 2. Sebastian Loeb (FRA) Citroen Total WRT 80 - 3. Mikko Hirvonen (FIN) BP-Ford WRT 69 - 4. Daniel Sordo (ESP) Citroen Total WRT 31 - 5. Petter Solberg (NOR) Subaru WRT 31 - 6. Henning Solberg (NOR) Stobart M-Sport Ford RT 28. Weiter: 11. Manfred Stohl (AUT) OMV Kronos Citroen WRT 9

    Team-Wertung, nach 11 von 16 Läufen:

    1. BP-Ford WRT 159 Pkt. - 2. Citroen Total WRT 113 - 3. Subaru WRT 60 - 4. Stobart M-Sport Ford RT 55 - 5. OMV Kronos Citroen WRT 35 - 6. Munchi's Ford RT 6 ~