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Liverpool-Coach Rafael Benitez: "Ein Sieg ist Pflicht"

Foto: AP/ Thompson
Wien - In der Champions League trennt sich die Gruppen-Spreu vom Fußball-Weizen. Während der FC Liverpool, der Finalist 2007, sein Heimspiel am Mittwoch gegen den FC Porto gewinnen muss, um die letzte Chance auf den Aufstieg zu wahren, wollen neben den Portugiesen auch Titelverteidiger AC Milan, Real Madrid und FC Chelsea schon in der vorletzten Runde den vorzeitigen Einzug ins Achtelfinale fixieren.

Siegen oder Zittern

"Unser oberstes Ziel ist ein Sieg", stellte Milan-Coach Carlo Ancelotti vor dem Auftritt in Lissabon gegen Benfica klar, obwohl dem Cupholder ein Punkt genügen würde. Mit einer Niederlage müssten die Spitzenreiter der Pools A bis D, die Mittwochabend alle auswärts antreten, dagegen bis zum Schlusspfiff ihrer letzten Gruppen-Spiele um das Weiterkommen zittern. "Eine Pleite kann verheerende Folgen haben", warnte "Marca" stellvertretend Real Madrid vor der Partie gegen Werder Bremen.

"Wir wollen es früh perfekt machen, um uns auf andere Wettbewerbe konzentrieren zu können", begründete Ancelotti, der mit Milan Mitte Dezember auch noch um die Vereins-WM kämpft. Nachdem sein schwach in die Serie-A-Saison gestartetes Team zuletzt in Cagliari (2:1) "den Charaktertest bestanden" hat, hofft der Coach in Lissabon auf eine Fortsetzung. Motiviert dürfte vor allem Kaka sein, denn der designierte Weltfußballer des Jahres wird Vater.

Ronaldo auf der Bank

"Ja, wir kriegen ein Kind", bestätigte Ehefrau Caroline Celico. Da Filippo Inzaghi, mit zwei Toren Matchwinner im Finale von Athen gegen Liverpool (2:1), wegen einer Angina gar nicht erst mitreiste, soll das Sturm-Duo Gilardino und Kaka für die nötigen Tore sorgen. Kakas brasilianischer Landsmann Ronaldo, der sich eine neue Lockenfrisur verpasste, hat seine Blessuren nach dreimonatiger Pause auskuriert, sitzt aber als Edeljoker zunächst nur auf der Bank. "Ich habe wahnsinnige Spiellust und bin nicht mehr weit von meiner Top-Form entfernt", posaunt "Il Fenomeno".

Unruhe bei Real Madrid

Das gleiche Los des Reservisten droht Christoph Metzelder in den Real-Reihen. "Ich will für Real spielen, so oft es geht. Bisher bin ich zufrieden, wie die Dinge für mich laufen", sagte der nur sporadisch eingesetzte Deutsche vor der Rückkehr in seine Heimat, wo den Madrilenen Heinze, Sneijder (beide angeschlagen) und Drenthe (Grippe) fehlen. Für Unruhe im Verein sorgten unterdessen Berichte aus England, wonach Bernd Schuster dort als Nationaltrainer im Gespräch sei. Doch der Deutsche, der laut "Marca" angeblich jederzeit aus seinem Vertrag herauskommen soll, hat mittlerweile versichert, dass er bei Real bleiben will. Dessen ungeachtet plant Real, den erst zu Saisonbeginn verpflichteten Coach mit einem neuen und besser dotierten Vertrag auszustatten.

Im Spitzenspiel der Gruppe B kann Spitzenreiter Chelsea (8 Punkte) mit einem "Dreier" beim überraschend starken Verfolger Rosenborg Trondheim (7) den Gruppensieg perfekt machen. "Wir wollen auf jeden Fall vor den Norwegern bleiben", äußerte sich Mittelfeldstar Frank Lampard.

Liverpool benötigt drei Punkte

"Ein Sieg ist Pflicht", betonte Liverpools Trainer Rafael Benitez. Drei Wochen nach dem 8:0-Torfestival über Besiktas Istanbul benötigen die "Reds" (4) auch im letzten Heimspiel gegen Porto (8) unbedingt drei Zähler, um an den Portugiesen und Olympique Marseille (7) dran zu bleiben. Zum Abschluss käme es dann in zwei Wochen in Marseille zum "Endspiel" gegen Olympique. "Jetzt zählt aber erstmal nur Mittwoch. Wir haben einen Lauf und werden auch Porto bezwingen", versprach Steven Gerrard, der nach der verpassten EM-Qualifikation dem Fußball-Mutterland eine weitere Enttäuschung ersparen will.

Meilenstein für Schalke?

In Gruppe B kommt es zum Duell der Nachzügler zwischen FC Valencia und FC Schalke. "Das Achtelfinale bringt mindestens zwölf Millionen Euro. Und falls wir als einziger deutscher Verein weiterkommen, ist es noch mehr", betonte Schalke-Präsident Josef Schnusenberg. Der erstmalige Einzug in die Runde der letzten 16 in die Champions League wäre ein Meilenstein in der Knappen-Geschichte. Im Pool D hat Schachtjor Donezk, der Bezinger von Red Bull Salzburg, die Chance, Milan ins Achtelfinale zu begleiten. In Gruppe C geht es zwischen den punktegleichen Rivalen Lazio Rom und Olympiakos Piräus um die erste Verfolgerrolle hinter Real. (APA/dpa)