Liverpool - Rund 50.000 Gäste haben in der Nacht zum Samstag gemeinsam mit Ringo Starr die See- und Hafenmetropole Liverpool als Kulturhauptstadt Europas im Jahr 2008 gefeiert. Der einstige Drummer der aus Liverpool stammenden Beatles gab bei einem Open-Air-Konzert im Zentrum der mehr als 800 Jahre alten Stadt seine eigens für diesen Anlass geschriebene Single "Liverpool 8" zum Besten. Liverpool teilt sich die EU-Kulturkrone 2008 mit der ebenfalls maritim geprägten Stadt Stavanger in Norwegen.

Mit auf der Bühne vor der ehrwürdigen St. George's Hall, die Liverpools kulturelles Erbe symbolisiert, standen etliche Künstler, die ebenso wie Starr aus der Stadt am Mersey-Fluss stammen. Sie wurden für das Eröffnungskonzert in einem Schiffscontainer zur Bühne gebracht. Der Container war eine Referenz an Liverpools Erbe als Hafenmetropole. Er wurde mit einem Baukran angehoben - ein Symbol für den Wiederaufbau und die Modernisierung weiter Teile der Stadt in den letzten Jahren.

"Liverpool - The Musical"

Auch der zweite Teil der Eröffnungsfeiern, der in der Nacht zum Sonntag über die Bühne geht, wird von Ringo Starr angeführt. In der 10.000 Plätze bietenden neuen Echo-Arena will der Ex-Beatle im Rahmen der Show "Liverpool - The Musical" sein neues Album vorstellen. Beteiligt sind auch das Royal Liverpool Philharmonic Orchestra und 700 weitere Musiker - unter ihnen Dave Stewart, Echo and the Bunnymen, The Farm, Riuven, The Wombats und Pete Wylie sowie 100 Schulkinder.

Auch Paul McCartney engagiert sich im Kulturjahr für seine Heimatstadt. Er wird im Juni an der Spitze eines Mammut-Konzerts mit Musikern der Mersey-Region unter dem Motto "The Liverpool Sound" stehen. Einen gemeinsamen Auftritt der beiden Ex-Beatles schloss Ringo Starr allerdings erneut aus. Er werde im Sommer auf Tournee in den Vereinigten Staaten sein, so Ringo Starr.

Die Organisatoren in Liverpool rechnen damit, dass die insgesamt rund 350 Musik-, Tanz-, Theater- und Kunstveranstaltungen zusätzlich mehr als zwei Millionen Besucher anlocken werden. (APA/dpa)