San Francisco - Ein von heftigen Winden angefachter Waldbrand hat am Donnerstag Hunderte Kalifornier nahe der Stadt Santa Cruz in die Flucht getrieben. Bis zum Nachmittag hätten sich die Flammen bereits über eine Fläche von zwölf Quadratkilometern ausgebreitet, berichteten Medien. Der kalifornische Gouverneur Schwarzenegger rief für die Region den Notstand aus. Mehr als 500 Feuerwehrleute kämpften in dem teilweise steilen und schwer zugänglichen Gelände gegen die Flammen an. Mehrere hundert Bewohner folgten dem Aufruf der Polizei, ihre Häuser vorsichtshalber zu verlassen. Einige Gebäude seien bereits abgebrannt, hieß es.(APA/dpa)