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Ein Hitzeschlag kann lebensgefährlich sein, wenn der Körper nicht gekühlt wird

Foto: APA/Roland Schlager
Frankfurt/Main - Bei einem Hitzschlag muss der Körper sofort gekühlt werden. Am besten eignen sich dazu ein nasses Betttuch oder eine Badewanne mit kaltem Wasser, wie Franz Nowak vom Berufsverband Deutscher Internisten jetzt riet. Wenn überschüssige Wärme nicht schnell aus dem Körper abgeführt werde, könnten Nieren und Gehirn geschädigt werden und der Kreislauf versagen.

Am Anfang Symptome wie Schwindel und Übelkeit

Erste Anzeichen für einen Hitzschlag, bei dem die Körpertemperatur auf über 41 Grad Celsius ansteigen kann, sind Schwindel, Benommenheit, Kopfschmerzen oder Übelkeit. "Typisches Merkmal ist auch eine heiße, gerötete Haut. Diese ist meist trocken, da bei einem Hitzschlag kein oder wenig Schweiß gebildet wird", erklärt der Mediziner. In schweren Fällen könnten die Betroffene verwirrt und desorientiert sein, Muskelkrämpfe bekommen und sogar ins Koma fallen. Steige die Körpertemperatur auf über 42,6 Grad, sterbe der Patient in den meisten Fällen.

Innerhalb von Minuten

Ein Hitzschlag kann sich nach Angaben des Experten langsam über Stunden oder Tage hinweg oder - bei körperlicher Anstrengung in feuchtwarmer Umgebung - auch innerhalb von Minuten entwickeln. Gerade im Sommer litten oft ältere Menschen unter einer Überhitzung des Körpers, wenn sie sich bei heißem Wetter in unbelüfteten Räumen aufhielten und nicht regelmäßig abkühlten. Hinzu kommt laut dem Internisten, dass sie ein geringeres Durstempfinden haben und deshalb häufig zu wenig trinken. Aber auch übergewichtige Menschen erleiden leichter einen Hitzschlag, da Fettgewebe die Ableitung von Wärme aus dem Körper behindert.

Dem Köper Wärme entziehen

Vorrangiges Ziel sei es deshalb, den Körper bei einem Hitzschlag so schnell wie möglich zu kühlen, sagt der Internist: "Vorsichtiges Eintauchen in einen Fluss oder See oder Abreiben mit Eiswürfeln entzieht dem Körper Wärme." Wenn kaltes Wasser nicht vorhanden sei, helfe aber schon Lagern im Schatten, Durchnässen der Kleidung oder auch Zufächeln von Luft. Außerdem sollten die Helfer darauf achten, dass der Patient genügend Flüssigkeit zu sich nehme. Denn auch Flüssigkeits- und Mineralsalzverlust riefen die Symptome eines Hitzschlags hervor. (APA/AP)