Washington - Die US-Notenbank Federal Reserve (Fed) hat am Dienstag erwartungsgemäß heuer zum elften Mal die Leitzinsen gesenkt und nach Einschätzung von Analysten die Bereitschaft für zumindest einen weiteren Schritt signalisiert. Die Fed nahm den wichtigen Zielsatz für Tagesgeld (Fed Funds Rate) um 25 Basispunkte auf 1,75 Prozent zurück, womit das Zinsniveau so niedrig ist wie seit 1961 nicht mehr. Die Fed begründete die Zinsrücknahme mit anhaltenden Konjunkturrisiken, die auf eine weitere Abschwächung der weltweit größten Volkswirtschaft hindeuteten. Damit hätten sich die Währungshüter die Tür für eine erneute geldpolitische Lockerung Anfang 2002 offen gehalten, sagten Experten. Sie rechnen für Ende Jänner mit dem vorerst letzten Schritt der Fed. Die US-Finanzmärkte reagierten verhalten auf den Zinsschritt. Aktien und Staatsanleihen zogen zunächst an, gaben ihre Gewinne dann aber wieder ab.Auch Händler von Staatsanleihen erwarten eine letzte Senkung "Die wirtschaftliche Aktivität bleibt weiter schwach", teilte die Fed nach ihrer letzten Sitzung in diesem Jahr mit. Zudem werde die Inflation wahrscheinlich weiter zurückgehen. "Das signalisiert, dass sie eindeutig die Tür für mindestens eine weitere Zinssenkung offen halten", sagte Tim O'Neill, Chefvolkswirt der Bank of Montreal. Bereits für Jänner erwartet Ward McCarthy von Stone & McCarthy Research Associates eine weitere Rücknahme des Schlüsselzinses um 25 Basispunkte. "Die bittere Realität ist, dass wir noch immer nicht wissen, ob die Wirtschaft aus der Rezession heraus ist", sagte er. Die Fed sei zu weiteren Schritten bereit, doch habe sie bei einem Realzins - Nominalzins abzüglich der Inflationsrate - von weniger als null Prozent kaum mehr Handlungsspielraum. Laut Umfrage erwartet auch der überwiegende Teil der Händler von US-Staatsanleihen für Jänner die vorerst letzte Zinssenkung in den USA. 19 von 24 kurz nach der Zinssenkung befragten Händlern sagten für das nächste Fed-Treffen am 29./30. Jänner 2002 einen weiteren Schritt um einen Viertel Prozentpunkt voraus. Die Fed senkte auch den eher symbolischen Diskontsatz um 25 Basispunkte auf 1,25 Prozent. Zur Unterstützung der US-Wirtschaft, die Analysten zufolge bereit seit Frühjahr in einer Rezession steckt, hat die Notenbank den Schlüsselzins in diesem Jahr insgesamt um 4,75 Prozentpunkte heruntergeschraubt. Die ersten US-Banken folgten am Dienstag der Fed und nahmen die Kreditzinsen für ihre Kunden hoher Bonität (prime rates) ebenfalls um 25 Basispunkte zurück. (APA/Reuters)