Zum ersten Mal in der 25-jährigen WTO-Geschichte könnte eine Frau als Generaldirektorin übernehmen.

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Am 31. August wird ein geräumiges Büro auf der Chefetage der krisengeschüttelten Welthandelsorganisation frei. Generaldirektor Roberto Azevêdo (62) verlässt dann nach sieben Jahren die WTO, vorzeitig. Um die Nachfolge des blassen Brasilianers ist ein internationales Rennen entbrannt – am Ende könnte zum ersten Mal in der 25-jährigen WTO-Geschichte eine Frau als Generaldirektorin übernehmen.

Welche Kandidaten wollen sich die Position in Genf antun, die der WTO-Kommunikationschef Keith Rockwell als "einen der härtesten Jobs auf internationaler Ebene" bezeichnet? Bislang sind fünf offizielle Bewerbungen in der WTO-Zentrale eingegangen: die Nigerianerin Ngozi Okonjo-Iweala (66). Die erste Finanzministerin und Außenministerin ihres Landes stieg bei der Weltbank zum Managing Director auf.

Viele Möglichkeiten

Der Ägypter Abdel-Hamid Mamdouh (67). Der Anwalt bekleidete bereits hohe Positionen in der WTO und gilt als Insider auf den verschlungenen Pfaden der Handelsdiplomatie.

Der Mexikaner Jesús Seade (73). Der Veteran diente nach der Gründung der WTO als Vize-Generaldirektor, er vertrat sein Land bei den Beratungen über das neue Handelsabkommen mit den USA und Kanada. Moldawien nominierte Tudor Ulianovschi (37). Der frühere Außenminister trieb die wirtschaftliche Öffnung des osteuropäischen Staates voran. Als vorläufig letztes Land hinterlegte Südkorea eine Bewerbung: Handelsministerin Yoo Myung-hee (53) will ihre steile Karriere in Genf krönen: als WTO-Generaldirektorin.

Egal, wen die 164 WTO-Mitglieder als neuen Chef auswählen, die oder der Neue muss sich gegen ein weiteres Rutschen der Institution ins Abseits stemmen, und das ausgerechnet in der Corona-Krise, die den globalen Warenaustausch schmerzlich schrumpfen lässt. "Die WTO ist ein Chaos", höhnt Robert Lighthizer, der Handelsbeauftragte von US-Präsident Trump. Dabei trägt Trumps Team entscheidend zu dem "Chaos" bei – etwa durch die Lahmlegung der WTO-Berufungsinstanz für Streitfälle. Die US-Amerikaner blockierten so lange Nachbesetzungen für das Gremium, bis es handlungsunfähig wurde.

Viele Troubles

Zudem machen immer wieder aufflammende Handelskriege, wachsender Protektionismus und das Fehlen eines neuen Großprojektes der WTO zu schaffen: Die 2001 in Doha begonnene Welthandelsrunde versandete kläglich. Wenige Jahre vor Beginn der Runde ging die WTO 1995 selbst mit Zuversicht an den Start. Als Ziel gab man aus, den regelgebundenen, möglichst freien Warenaustausch zu stärken.

Der auf vier Jahre gewählte Generaldirektor jedenfalls verfügt über begrenzte Mittel, um der WTO mit ihren oft zerstrittenen Mitgliedern neuen Schwung zu geben. "Die traurige Wahrheit ist, dass nur die Mitglieder die WTO vor der Bedeutungslosigkeit retten können", erläutert Gabriel Felbermayr, Präsident des Kieler Instituts für Weltwirtschaft.

Der Generaldirektor müsse das Vertrauen der WTO-Schwergewichte EU, USA und China erwerben. Gebraucht sei "jetzt Diplomatie, nicht technokratisches Detailwissen", betont Felbermayr.

Eine mögliche Abwahl von US-Präsident Trump im November könnte sogar ab 2021 in Genf einen neuen Geist der Zusammenarbeit auslösen. Doch bis dahin dürfte die jetzige US-Administration der WTO weiter zusetzen – etwa indem das Trump-Team die Wahl des neuen Generaldirektors verzögert. (Jan Dirk Herbermann aus Genf, 3.7.2020)