Das Werk während einer Ausstellung vor der Auktion.

Foto: Reuters / Shannon Stapleton

New York – Das Gemälde "Femme nue couchée" von Pablo Picasso aus dem Jahr 1932 erzielte am Dienstag bei seinem Auktionsdebüt bei Sotheby's in New York einen Preis von 67,5 Millionen Dollar (64 Millionen Euro) und war damit der jüngste große Verkauf bei einer Auktion für Blue-Chip-Kunst. Sotheby's hatte für das Picasso-Gemälde, eine surrealistische Darstellung seiner Muse Marie-Thérèse Walter, einen Verkaufspreis von über 60 Millionen Dollar vorhergesagt.

Der Preis vom Dienstag liegt unter dem anderer Porträts von Marie-Thérèse, von denen eines im vergangenen Jahr bei Christie's 103,4 Millionen Dollar erzielte. "Femme nue couchée", was aus dem Französischen übersetzt "Nackte liegende Frau" bedeutet, zeigt Marie-Thérèse als vielgliedriges Meerestier mit zurückgeneigtem Kopf im Profil. Ihre Liebe zum Schwimmen und ihre Anmut im Wasser inspirierten die Anspielung auf das Meer, da Picasso selbst nicht schwimmen konnte, so Sotheby's.

Marie-Thérèse als Muse und Modell

Marie-Thérèse war 17 Jahre alt, als sie den 45-jährigen Picasso in Paris kennenlernte. Sie begannen eine heimliche Beziehung, während er noch mit seiner ersten Frau, der russisch-ukrainischen Balletttänzerin Olga Chochlowa, verheiratet war. Marie-Thérèse wurde sein Modell für eine Reihe von Gemälden und Skulpturen und gebar ihm eine Tochter, Maya Widmaier-Picasso.

"Femme nue couchée" entstand in einem besonders kreativen und entscheidenden Jahr für Picasso. Mit gerade einmal 50 Jahren hatte er 1932 bereits großen Ruhm erlangt, aber er steigerte seine Ambitionen, um Kritiker zum Schweigen zu bringen, die infrage stellten, "ob er ein Künstler der Vergangenheit und nicht der Zukunft sei", so das Museum Tate Modern.

Auch Werk von Monet versteigert

Amy Cappellazzo, die ehemalige Leiterin der weltweiten Kunstabteilung von Sotheby's, erwarb das Gemälde beim Modern Evening Sale in New York. Sie verließ das Auktionshaus im vergangenen Jahr.

Nach Angaben von Sotheby's erwarb der Verkäufer das Werk 2008 von Picassos Erben, die es seit Jahrzehnten besaßen. Die Fachzeitschrift "Artnet" identifizierte den Verkäufer als Hedgefonds-Milliardär und Besitzer der New York Mets, Steve Cohen.

Ein Ölgemälde von Claude Monet aus dem Jahr 1908, das eine Ansicht von Venedig zeigt, wurde am Dienstag für 56,6 Millionen Dollar verkauft. (APA, 18.5.2022)